• slider klein 1
  • Bijeenkomst
A- A A+
Afdrukken

Conny Kooijman staat in het AD voor nominatie Gouden Venus van Milo

Onze directrice Conny Kooijman staat op de lijst met De Onbeperkte 100.
 
Een lijst met honderd inspirerende Nederlanders met een beperking die iets goeds doen voor de samenleving.
Ze is een van de dertien genomineerden uit de provincie Utrecht.
De Gouden Venus van Milo is een uitverkiezing van het goedendoelenfonds van DELA Verzekeringen en Uitvaartverzorging.
Vorig jaar ging de titel naar de Utrechtse Roos Prommenschenckel.
Ook toen was Kooijman genomineerd.
In haar appartement in de wijk Kattenbroek woont Kooijman samen met een vriendin met een lichte verstandelijke en sinds vijf jaar ook lichamelijk beperking, Will Hooijmans (74).
Het duo woont 37 jaar samen, waarvan 12 in Amersfoort.
Het is kenmerkend voor het leven dat Kooijman leidt: alles in het teken van haar verstandelijk en/of lichamelijk beperkte medemens. Het duo gaat in januari zelfs samen op vakantie naar La Palma.
Kooijman is geboren met een verstandelijke beperking.
,,Ik was een heel ander kind. De eerste vier jaar stil en lief.
Ik reageerde niet op omgevingsgeluiden. Ik was in mezelf gekeerd en speelde met mijn tenen. Toen ik 3 was, kon ik ineens lopen en daardoor werd ik heel actief.
Dan ging ik een kilometer door de weilanden lopen naar de buren om te vragen of ik naar de wc mocht."
 
Instelling
Kooijman heeft van haar 5de tot haar 6de jaar in een instelling voor zwakzinnigen en geestelijk gehandicapten gezeten.
,,Ja, zo heette dat toen.
Ik heb daarna drie jaar de lagere school gevolgd en raakte daar bevriend met andere meisjes met een verstandelijke beperking.
Ik denk dat ik toen mijn roeping al gevonden had.
Ik kom dus eigenlijk al meer dan vijftig jaar op voor verstandelijk beperkten.''
,,Kinderen met autisme, een jongen met het syndroom van Down.
Ik mocht nooit met de kinderen spelen, mijn ouders geloofden nog in hekserij.
Gehandicapte kinderen konden je iets vreselijks aandoen.
Ik kreeg bij de instellingen voor verstandelijk beperkten meer liefde dan thuis en kwam er dan ook graag.
Ik leefde thuis als Assepoester.
Ik deed de huishouding en kreeg geld toe van de kinderbijslag."
,,Ik werd in 1976 lid van Oudervereniging Het Zorgenkind, de voorloper van KansPlus.
Ik vind zelf dat ik over mijn verstandelijke beperking heen ben gegroeid.
Na werk bij een overhemdensorteerbedrijf en kwekerij werkte ik bij een sociale werkplaats."
Dat luidde een lange en indrukwekkende carrière in het vertegenwoordigen van mensen met een verstandelijke beperking in: Kooijman is in 1995 medeoprichter van Onderling Sterk, de eerste belangenvereniging voor en door verstandelijk beperkten in Nederland (nu bekend als LFB).
Ze zette bewonersraden op, onder andere bij de Amerpoort en in Amsterdam.
Vanuit de Wet Sociale Werkvoorziening (WSW ) kwam ze terecht bij de Okee-Krant voor mensen met een verstandelijke beperking, richtte ze Onderling Sterkverengingen op, werd actief bij Rover om de toegankelijkheid van openbaar vervoer te verbeteren, is medeoprichter van Prokkel: een organisatie die mensen met een verstandelijke beperking in contact laat komen met mensen zónder en ze is betrokken bij de totstandkoming van het VN-verdrag voor de rechten van mensen met een beperking.
Sinds 10 jaar is ze directeur bij LFB en ze werkt sinds 5 jaar als beleidsmedewerker en ervaringsdeskundige bij Ieder(in).
Ook maakt zij zich hard voor toegankelijkheid in horecavoorzieningen voor beperkten.
 
Snappen
,,Ik denk dat ik veel meer heb gedaan dan ik denk", bekent Kooijman.
Ze schenkt koffie in.
,,Ik heb altijd gedacht dat iemand zoals ik het geschiktste is om op te komen voor de rechten van verstandelijk beperkten, omdat ik ze snap.
Ik weet wat ze nodig hebben.
Het zijn gewoon mensen.
Ze hebben rechten.
Ze horen in deze maatschappij thuis en daar moet de maatschappij ook aan meewerken.
Ze verdienen een opleiding, ze verdienen een baan.
Daar maak ik me hard voor."
Over een kleine drie jaar wacht haar pensioen.
,,Ik denk dat ik het erg ga missen.
Misschien stop ik er wel nooit mee.
Ik hoop dat ik nog lang mag opkomen voor verstandelijk beperkten."
Tot en met 25 september kunnen mensen stemmen op hun favoriete genomineerde.
Dit kan via de website goudenvenusvanmilo.nl. 
Kooijman wil het prijzengeld graag besteden aan het feest dat zij wil organiseren voor het 25-jarige bestaan van LFB.
,,Ik wil dan álle mensen met een beperking uitnodigen.
Een leerzaam en feestelijk congres."
Durft ze al aan de winst te denken? ,,Ik vind het een leuke verrassing dat ik genomineerd ben.
Ik ben er trots op.
Het zou heel mooi zijn, als ik win."
 
conny