Willem Kwakkel “Verhaal over werk”

Een verhaal over de ervaringen van Willem Kwakkel hij vertelt over zijn verleden en zijn werk. En hoe het nu met hem gaat.
Willem Kwakkel

Toen ik in 1977 van de BLO-school kwam werd ik voor een sociale werkplaats getest in Wolvega om te kijken wat voor werk geschikt was voor mij. Hier ging ik wielen voor fietsen maken en rotanmeubels (dat zijn gevlochten meubels). Ik heb dat ongeveer drie jaar gedaan. Dit vond ik niet zo leuk om te doen, omdat het eentonig werk was.


Hierna ben ik verhuist naar Oosterwolde en ging ik bij Talant wonen. Ik ging in Oosterwolde ook bij de Sociale werkplaats werken.
Ik deed voornamelijk houtbewerking, meubels, kozijnen maken en dit was werk achter de machines. Ik vond dit mooi werk om te doen. Soms was het zo dat er geen werk was voor de houtbewerking. Dan moest ik helpen bij de vaatdoekjes, deze moest ik inpakken en opvouwen. Dit vond ik niet leuk om te doen. Daarna heb ik gevraagd om bij Caparis in de groenvoorziening te werken. Dit mocht en het was een fijne tijd waarin ik veel heb geleerd.

In die tijd werkte ik in de avonduren vrijwillig bij het ontmoetingscentrum Kremlin van Talant waar mensen met een verstandelijke beperking elkaar ontmoetten in Oosterwolde. Ik hielp met activiteiten door en voor de bewoners van Talant. Door Talant ben ik in contact gekomen met de LFB en heb ik gesolliciteerd op een vacature in Wolvega. Daarvoor moest ik naar Utrecht en heb ik een gesprek gehad met William Westveer en Roel Kok.
Het leek mij wel wat om in de belangenbehartiging te gaan werken. Vanuit WSW werd ik in 2002 drie dagen gedetacheerd (ingehuurd) om voor de LFB te werken. Dit werk was heel anders, maar heel fijn om te doen. Bij de LFB ging ik leren “opkomen voor mijzelf en voor anderen” en uiteindelijk kwam ik 5 dagen met een begeleid werk constructie in dienst bij de LFB.

Met coach Rietje Oomen hebben we het eerste LFB-steunpunt in Nederland opgezet in Wolvega. Wij waren de pioniers, er waren geen voorbeelden. Wij hebben samen grote projecten ontwikkeld, zoals: ‘Ik en de samenleving’ en ‘netwerken in de Wmo’. Ook hebben wij de e eerste politieke debatten door en voor mensen met een verstandelijke beperking georganiseerd in Nederland. Deze projecten en debatten hebben we uitgevoerd in Friesland, Drenthe en Groningen. Samen met Rietje Oomen heb ik een opleiding gevolgd en een certificaat behaald van Stefan Covey op de hogeschool “De Stenden” in Leeuwarden. Ik heb jaren internationaal met Rietje samengewerkt en veel ervaring opgedaan. Ik vertelde overal mijn levensverhaal “van Client naar burger” op congressen, bij overheden, zorginstellingen, People first groepen en scholen.

In 2014 kwam de grote klap door de bezuinigingen door de overheid. De LFB kreeg geen geld meer van de WSW om mij te kunnen betalen. Toen ben ik gaan werken bij Groen in de gemeente Weststellingwerf. Groen had medewerkers van WSW Caparis overgenomen die in het groen werkten. We hebben samen geknokt zodat ik bij de LFB te kon blijven, maar het is ons niet gelukt. Door de regeling begeleid werken kon ik gelukkig weer terugkeren, zodat ik weer een betaalde baan had. De omschakeling was heel groot, maar ik had de draad weer opgepakt. In maart 2020 bij de eerste lockdown moest ik thuisblijven terwijl andere collega’s wel mochten werken. Doordat ik geen familie en kennissen heb, zat ik een jaar lang thuis. Ik vervreemde en ik zakte naar een diepe bodem van een put waar ik niet meer uit kwam. Toen heb ik contact gezocht met de LFB en hulp gekregen. Ik mag daarheen, zodat ik weer onder de mensen ben en ik weer mee kan doen.

Ik zit nu iets beter in mijn vel en krabbel langzaam weer uit de put, maar ik ben er nog niet. Het werk bij de LFB vind ik mooi om te doen en het geeft mij structuur in mijn leven. Ik hoop dat de gemeente Weststellingwerf een betaalde werkplek voor mij vindt als de corona tijd voorbij is. Anders word ik afgekeurd en kom ik in de WAO. Ik ben 61 jaar en heb heel mijn leven gewerkt. Ik wil graag blijven werken op een plek waar ik welkom ben en waar ze mijn beperkingen accepteren.